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Gabriel Sabbaghian
Canadá 2023 participant
23 Nov, 2023

Para bien y para peor: la alegría y el dolor de la vida en Armenia

3 min

Así como la geografía de Armenia varía enormemente con sus amplias montañas y valles, lo mismo puede decirse de la gama visceral de emociones de vivir en este país. Mis primeros 2 meses acá me ofrecieron los altibajos más altos y bajos que recuerdo haber experimentado, lo que alteró dramáticamente el curso de mi vida.


MI CONEXIÓN TEMPRANA CON ARMENIA


Habiendo crecido y vivido durante 24 años en Montreal, Canadá, siempre valoré mi conexión con mi identidad armenia a través de mi amor por nuestra música, danza, comida, tradiciones e historia. Sin embargo, mi concepto percibido de Armenia a menudo con cuentos antiguos de reinos e imperios, siendo el momento decisivo de nuestra nación el genocidio que aparentmeente puso fin a nuestra floriosa historia. Es fácil quedarse estancado en el pasado, que se exaspera al pasar horas mirando mapas antiguos de la madre patria armenia y añorando todo lo que se perdió.

La guerra de 2020 fue un duro despertar para muchos armenios en todo el mundo, incluido yo mismo. Hasta ese momento, había prestado poca atención a los acontecimientos que tenían lugar en la República de Armenia, un lugar lejano que parecía existir solo ociosamente en mi cabeza. De repente, tomé profunda conciencia de que el libro de historia universal del pueblo armenio no se limitaba simplemente al pasado, y que se estaba escribiendo un nuevo capítulo significativo.


LLEGANDO A ARMENIA


Después de graduarme este año con una Licenciatura en Ingeniería Aeroespacial, llegué a Armenia como voluntaria de Birthright con la intención de ya no sentirme desconectada del Estado armenio moderno. Estoy increíblemente agradecido por la increíble bienvenida que me ofrecieron el personal y los voluntarios de Birthright Armenia, lo que me permitió crear amistades con personas de todo el mundo que nunca podría haber conocido de otra forma. Durante mis primeras semanas de vida acá, hubo muchas cosas extrañas a las que adaptarme, pero de alguna manera todas estas novedades me llegaron con una sensación de familiaridad. Naturalmente, todos los aspectos de la cultura armenia que experimenté en la diáspora se elevan acá a un nivel completamente diferente: música, danza, comida, hospitalidad, sitios históricos, paisajes y montañas. Todo esto contribuyó a mi asombro y asombro diario por este país, pero lo más poderoso que experimenté fue la calidez de la gente y la intimidad en las interacciones comunes.

Pronto empecé mis prácticas en Sarvia Tech donde estuve trabajando en la redacción de dibujos técnicos de conjuntos mecánicos. Mientras tanto, empecé a comunicarme con muchas personas involucradas en la industria aeroespacial local para conocer cualquier desarrollo reciente para mi interés y curiosidad personal. Quedé profundamente impresionado con lo que se logró hasta ahora y la escala de varios proyectos que aún están en proceso. Esto me llevó a recibir un día un correo electrónico de alguien que no conocía sobre una posible oferta para un puesto de tiempo completo en una empresa aeroespacial armenia. Fue un shock ya que la posibilidad de mudarme acá permanentemente era algo que solo podría haber imaginado que sucedería en el futuro cuando estuviera “listo”, pero de repente se presentó una oportunidad realista. Cuando salí de la entrevista el 19 de septiembre,estaba lleno de emoción y mi mente daba vueltas sobre todos los escenarios potenciales a los que podría conducir esta decisión. Mi entusiasmo se acabó cuando empecé a ver informes de noticias muy preocupantes.


EL GENOCIDIO DE ARTSAJ


Mentalmente congelado, emocionalmente entumecido y sin energía resume mi estado de ánimo durante la primera semana después del inicio de la invasión total de Artsaj. Era imposible concentrarme en el trabajo o en cualquier otra cosa mientras mi mente se distrajera constantemente y mantuviera mis ojos pegados a las noticias. Era una sensación inquietante saber que todo estaba sucediendo a solo 200 kilómetros de distancia y que no podías hacer nada. Tan pronto como la gente empezó a cruzar la frontera en masa, surgió de repente una enorme necesidad de voluntarios que actuaran rápidamente para proporcionar ayuda y cubrir las necesidades básicas. No lo pensé dos veces antes de dirigirme al sur y unirme a All For Armenia, con la esperanza de hacer lo poco que pudiera para disminuir de alguna manera el dolor y el sufrimiento de las personas que habían perdido casi todo lo que conocían muchas veces. Fue desconcertante presenciar de primera mano la visión de innumerables familias a las que solo les quedaban un puñado de pertenencias a su nombre. A pesar de las muchas caras de angustia, lo que más me impactó y permaneció conmigo por más tiempo fueron las sonrisas de los niños que recibían dulces por primera vez en meses, las risas de los niños jugando en parques infantiles improvisados, el nuevo consuelo de las familias que encuentras un pequeño momento de paz y seguridad, y la solidaridad entre todos los armenios para ayudar a sus hermanos y hermanas.

En comparación con lo que fue seguir la guerra de 2020 desde la diáspora, ver lo que estaba sucediendo desde Armenia fue mucho más difícil de afrontar inicialmente, ya que los eventos sucedieron muy cerca y afectaron directamente a las personas que había conocido acá. Sin embargo, el hecho de estar acá me permitió marcar una pequeña diferencia y tranquilizar un poco mi mente, sabiendo que podía hacer algo productivo frente a las inmensas dificultades de nuestra nación. Entonces, en ese sentido, diría que las semanas posteriores a la invasión fueron más fáciles de afrontar acá que en la diáspora, donde me sentí más impotente por no poder aportar nada concreto y aislado por tener que seguir trabajando en un ambiente de gente ajena a lo que estaba pasando.


AVANZANDO


Mirando hacia atrás, mis 2 meses en Armenia se sintieron como si estuvieran llenos de un año entero de experiencia de vida, pero parecían haber pasado en una semana. Recientemente, recibí oficialmente la oferta para unirme a una empresa acá y la acepté con mucha reflexión y consideración. A pesar de la pérdida inimaginable que sufrió este país, sigo lleno de esperanza para el futuro después de ver los cambios monumentales que realizarse en los últimos años muchas personas que trabajan silenciosa y diligentemente para hacer de este un lugar mejor. Puedo ver tantas cosas que esperar para nuestra nación y de todo corazón quiero ser parte del esfuerzo que transforma este estado en una patria fuerte, resiliente y próspera que sea digna de su gente. Quedan muchas páginas de historia por escribir y la pluma está en nuestras manos.

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