shape-decore
blog inner top
arrow-left
person-image
David Hackett
Etats-Unis 2023 participant
12 Jun, 2023

La constance du changement : un essai sur le volontariat en Arménie

4 min

UNE RÉTROSPECTIVE SUR 2023


Au moment de la publication de cet essai, la fin de mon volontariat avec Birthright Armenia touche à sa fin. La fin du programme m’a rattrapée très, très rapidement ; comme si j’avais éternué, mes quatre mois et demi de bénévoles se sont écoulés en un clin d'œil. En repensant aux jours qui ont précédé mon volontariat ce printemps, j’ai du mal à croire que je me suis préparé à embarquer pour l'Arménie en m’attendant à ce que le statu quo de ma vie à Boston se poursuive effectivement - uniquement dans un nouvel environnement. Je m’attendais à avoir les mêmes stabilités, routines et expériences de vie qu'à Boston tout en payant avec des drams.

Je n’aurais pas pu me tromper davantage sur mes attentes préalables quant à l'expérience que je vivrais en tant que volontaire. Je suis immensément reconnaissant de m'être trompé, car mes expériences de travail ici en Arménie ont été transformatrices ; ces quatre mois ont fortement contribué à l’engagement de mon identité diasporique, au renforcement du sens de ma trajectoire professionnelle et à l'établissement d'amitiés chaleureuses au sein de Birthright/AVC et partout en Arménie.


CE QUI M’A MENÉ ICI - UN HÉRITAGE FAMILIAL


Le récit de la survie de mon arrière-grand-mère, Varter Boghosian, a été le moteur de mes voyages en Arménie et de mon travail. Varter est née et a grandi dans le village arménien occidental de Korpe, un petit village frontalier situé à la périphérie de Kharberd (Kharpet). En tant que petite fille à avoir survécu au génocide arménien, son voyage dans des caravanes de déportation et son éventuelle fuite vers Marseille, tout en supportant le fardeau de la perte de la quasi-totalité de sa famille, m’ont rendu humble et m’ont touché d’une manière que je découvre encore. Cela a nourri mon intérêt pour les études sur le génocide et le travail que j’allais entreprendre au Musée-Institut du Génocide Arménien. Cela a également contribué à faciliter les contacts qui ont permis à plusieurs membres de ma famille ayant grandi sous l’emprise de Varter, de se rendre en Arménie et de mettre un terme à un traumatisme intergénérationnel lié à son voyage de Korpe à Worcester, dans le Massachusetts. Invités par la Directrice Harutyun Marutyan et la directrice scientifique Edita Gzoyan à raconter l’histoire de Varter et à la consacrer à l'Institut, nous avons tous vécu une expérience cathartique.

Mon temps ici a été marqué par une croissance professionnelle et la découverte d’un sens profond de mes objectifs de carrière. Le travail que j’ai effectué au sein du Musée-Institut du Génocide Arménien m’a permis de poursuivre une passion qui m’est chère : la chronique des histoires des victimes d'atrocités et leur préservation dans l’espoir d'empêcher qu’elles ne se répètent. La possibilité de travailler à Tsitsernakaberd a été l'élément déclencheur de mon voyage en Arménie ; mon départ en tant que premier “ambassadeur de la mémoire” officiel de l’Institut est un immense honneur que je chérirai dans les années à venir, alors que je continue à travailler comme membre du personnel de la division de recherche de Tsitsernakaberd à partir des États-Unis. Mes autres expériences professionnelles au sein du Projet Arménien ont renforcé mes compétences en matière de recherche législative sous la supervision d’universitaires et de chercheurs talentueux spécialisés dans la géopolitique arménienne. En outre, la possibilité de travailler avec mon frère jumeau à l'ambassade de l’Artsakh à Erevan m’a permis d'établir des liens avec le cabinet du Ministre des Affaires Etrangères et de réaliser un travail utile pour aider l’Artsakh dans sa quête de reconnaissance politique dans le paysage géopolitique de l’après-2020. Les liens professionnels durables que j’ai noués avec des universitaires qui m’ont offert leur mentorat, des chercheurs qui ont partagé leur passion et leur expertise avec moi et des fonctionnaires qui m’ont traité comme un protégé sont des liens qui ont sans aucun doute changé ma trajectoire professionnelle.


DES AMIS QUE L’ON SE FAIT ET QUE L’ON OUBLIE PAS :


Mon temps passé à faire du bénévolat en Arménie a été marqué par de solides amitiés nouées à la fois dans le cadre de Birthright Armenia et du Corps de Volontaires Arméniens (AVC). J’ai eu la chance de trouver une communauté d’amis et de pairs chaleureux, gentils et attentionnés qui m’ont fait me sentir accepté dès le jour où j'ai atterri à Zvartnots et qui ont continué à le faire alors que je m'adaptais à la vie ici dans la République. Entre les pique-niques de groupe au réservoir d’Azat, les réflexions sur la vie dans le train pour Gyumri ou les souvenirs des nuits passées à danser dans les boîtes d’Erevan, j’ai vraiment eu l’impression de côtoyer des amis, avec les hauts et les bas de l'expérience du volontariat. Leur soutien a contribué à définir cette expérience pour ce qu’elle a été : transformatrice.

Ces liens ne se sont pas limités à des amitiés intracommunautaires : j’ai été touché par la chaleur et l'hospitalité que les Arméniens m’ont universellement offertes en tant que voyageur et bénévole ici. Invité chez quelqu’un pour prendre un café et traité comme un membre de la famille dans l’heure suivant mon arrivée, j’ai vu ma vision du monde s'élargir au cours de ces derniers mois. Je suis devenu plus conscient de mes origines en tant que ressortissant américain et membre de la diaspora arménienne. Entre la gentillesse de ma famille d’accueil à Erevan, les innombrables fruits secs et le vin maison offerts dans les canyons à Vayots Dzor ou les rires gras en racontant des histoires avec des familles qui s'étendent sur plusieurs générations à Aragatsotn, je termine mon service volontaire en me souvenant avec émotion des Arméniens qui incarnent les principes de “l'hospitalité à l'arménienne” et traitent leurs invités chaleureusement d’une manière qui me rend vraiment humble - et qui m'a poussé à transmettre cette chaleur à d’autres.


SE PROJETER DANS LE FUTUR :


Ayant des questions en tête durant ces dernières semaines de mon bénévolat en tant qu’Arménien de la diaspora, j’ai rejoint Sevan, le Directeur national de Birthright, pour deux déjeuners de travail avec quelques amis partageant les mêmes idées que moi. Après avoir réfléchi à ma propre expérience de la diaspora et à la nature inclusive de Birthright/AVC, je l'interroge sur la relation que de nombreux volontaires entretiennent finalement avec l'Arménie. Il a fait remarquer que la mission de Birthright et du Corps des Volontaires Arméniens est de donner à chacun le sentiment d'être propriétaire de son lien avec l'Arménie et de lui fournir les moyens de le nourrir. Ce commentaire m’a beaucoup touché et je me suis mis à réfléchir à mon avenir en relation avec l'Arménie, non seulement en lien avec mon identité diasporique mais aussi pour des raisons qui vont au-delà de l’ascendance. Au moment où je m'apprête à quitter l'Arménie et à retourner en Nouvelle-Angleterre pour poursuivre mes études et mon travail, je me sens confiant d’avoir choisi de m’engager dans un travail qui me donne un sens profond et qui soutient le travail indispensable des Arméniens qui se battent pour faire la chronique et préserver la mémoire, mieux comprendre l’environnement géopolitique du Caucase du Sud et lutter pour la justice et les droits politiques des civils en état de siège.

En gardant cela à l'esprit, la fin de ma période de volontariat ne marquera pas la fin de mon engagement dans les relations professionnelles et les amitiés durables forgées pendant ma période de volontariat ici. À partir de l'été 2023, je continuerai à travailler avec le Musée-Institut du Génocide Arménien en tant que chercheur depuis Boston, et j'espère revenir pour poursuivre des recherches universitaires sur place l'année prochaine. Que ce soit pour poursuivre le travail que j’ai commencé sur place avec mes postes à Erevan, pour reprendre contact avec des amis chers et précieux collègues que j’ai eu la joie de croiser, ou simplement pour découvrir d’autres coins de la République et sentir l'hospitalité de son peuple, je n’ai pas l’intention que ce voyage initial et cette période de volontariat soient indicatifs de mon “seul voyage” en Arménie. En ce qui concerne le prochain voyage en République, la question n’est pas tant de savoir “si” mais plutôt “quand”.

Je voudrais donner un conseil à tous ceux qui envisagent de faire du bénévolat avec Birthright Armenia ou le Corps des Volontaires Arméniens : quelle que soit votre identité, poser le pied sur le sol arménien est une expérience qui change vraiment la vie. Cela remettra en question vos perspectives sur le monde et élargira vos horizons ; cela vous donnera le sentiment d’appartenir à une communauté durable avec des personnes de tous âges partageant les mêmes idées ; cela pourrait même vous donner un sentiment de “propriété” dans le travail que vous accomplirez ici. Et si votre expérience ressemble à la mienne, vous quitterez Zvartnots en ayant véritablement changé.

HISTOIRES

CECI PEUT VOUS INTÉRESSER

Voir plus arrow-right
shape-decore
Etats-Unis
Brian Hackett
Explorer l'identité : mon voyage avec Birthright Armenia
2 min
Notre 24 Avril: Hier, aujourd'hui et demain
5 min
check
Le message a été bien envoyé
close
check
close
check
Merci de vous être inscrits à notre newsletter
close
check
close